GENESIS : LIVE

  1. Watcher Of The Skies
  2. Get 'Em Out By Friday
  3. The Return Of The Giant Hogweed
  4. Musical Box
  5. The Knife

Label : Charisma / Virgin

Venue : Free Trade Hall, Manchester, UK + De Montford Hall, Leicester, UK

Recording Date : February 24 + 25, 1973

Release Date : 1973

Length : 46:54

Review (AllMusic) : In early 1973, Genesis allowed the taping of a couple of live shows for broadcast in America as part of the King Biscuit Flower Hour syndicated radio show - most of their current set, drawn from their albums up through 1972's Foxtrot, was represented. A few months later, Tony Stratton-Smith, the head of Charisma, to which the group was signed, approached them about allowing him to fill the extended gap between Foxtrot and their next album, Selling England by the Pound, by releasing a live album from this same taped performance. The bandmembers, who now say they were somewhat distracted at the time by their work on the new album, agreed to it. And the result was Live, which was originally the only official document of the group in performance with Peter Gabriel in the lineup. And it's not just the singer, but everyone who shines here - it's doubtful that anyone ever got a richer sound out of a Mellotron on-stage than Tony Banks does on this album, and Steve Hackett, Mike Rutherford, and Phil Collins' playing is all quite amazing as a whole unit, holding together some very complex music in a live setting. And on that basis alone, this album was an essential acquisition for fans of the group, as well as a key link in solidifying their growing popularity - the intensity of the performances on "Watcher of the Skies," "Get 'Em Out by Friday," "Return of the Giant Hogweed," "The Knife, and, especially, "The Musical Box," easily transcend the work (superb though it was) on the studio originals, and is an in-your-face presentation of the theatrical intensity that Gabriel and company brought to their work on-stage. What's more, the very fact that the band could pull off some of what they do on-stage - and this was in an era where other prog rock bands, such as Emerson, Lake & Palmer, were running up against a brick wall in terms of re-creating their complex studio sounds in concert - is mighty impressive. Additionally, in the case of "The Musical Box" and "The Return of the Giant Hogweed," both songs originally recorded on Nursery Cryme, the versions here documented this lineup's true approach to these pieces - at the time when Nursery Cryme was recorded, guitarist Steve Hackett had barely joined the group (and fragments of music composed by his predecessor, Anthony Phillips, still exist on the album), and most of the guitar parts there were actually the work of bassist Mike Rutherford (who did, in fact, take over most of the group's guitar chores after Hackett's departure in the late '70s). So what we hear on this album are the definitive interpretations of these pieces by this version of the band, more so than the studio originals. And one also gets to hear the classic version of the band tackle the oldest part of their repertory, "The Knife," which went back to their first Charisma album - and it's a killer compared to the original. And one could say that about the whole album, as well as being the best representation of this version of the band at this point in their history, but for one glaring flaw - the original King Biscuit broadcast included the epic "Supper's Ready" from Foxtrot, which Stratton-Smith was compelled to leave off of the album, rather than face the economic challenge of issuing a three-sided double-LP. That flaw aside, this is about the best single-LP representation of what this band could do on-stage, and to the surprise of a lot of people, it actually won them lots of new fans ahead of the release of Selling England by the Pound.

Review (Wikipedia) : Genesis Live is het eerste livealbum van de Engelse band Genesis. Het album werd in juli 1973 uitgegeven. Genesis was in 1973 druk met de opnames voor het studioalbum Selling England by the Pound, en op initiatief van Charisma Records werd een livealbum samengesteld, te koop voor een budgetprijs. Dit album moest de tijdspanne overbruggen die nodig was voor de opnames van dat album. Het resultaat is tot op de dag van vandaag een geliefd album bij de fans, omdat het voor lange tijd het enige officieel uitgegeven livealbum is met zang van Peter Gabriel. De nummers werden opgenomen in Leicester (De Montfort Hall) op 25 februari 1973, behalve het nummer Return of the giant hogweed, dat een dag eerder in Manchester (Free Trade Hall) werd opgenomen. De concerten vonden plaats in het kader van de promotie van het album Foxtrot. De opnamen waren in eerste instantie bedoeld voor een radiouitzending in het Amerikaanse programma King Biscuit Flower Hour, maar dat ging niet door. De gehele show in Leicester is nog wel, inclusief de verhaaltjes tussendoor verteld door Gabriel, vastgelegd op een proefexemplaar voor een elpee, maar wat daar verder mee gebeurd is, is vooralsnog onbekend. De geperste tracks waren Watcher of the skies, The musical box, Get 'em out by Friday, Supper's ready, The return of the giant hogweed en The knife. Juist wat later gezien werd als het magnus opus van de band uit de Gabrielperiode Supper's ready kwam niet op het uiteindelijke album terecht. Het is daarom des te eigenaardiger dat de hoes nu net de band laat zien tijdens de uitvoering van die suite; Gabriel draagt zijn Magog-masker. Een andere live-opname van Supper's ready tijdens diezelfde toer verscheen in 1998 op Genesis archive 1967-75. Op de achterkant van de hoes was een verhaal afgedrukt. Het gaat over een vrouw die zich ontkleedt in de Londense metro, die langzaam in het niets oplost. Filmregisseur William Friedkin had belangstelling voor dat verhaal en probeerde met Gabriel een project daartoe op te starten tijdens de opnamen van het Genesis-album The Lamb Lies Down on Broadway. Tijdens de onderhandelingen werd het Gabriel duidelijk dat Friedkin meer uit was op eigen succes en brak de onderhandelingen af. Echter die onderhandelingen hadden de verhoudingen binnen Genesis geen goed gedaan en Gabriel verliet na de toer behorende bij dat album de band. Het album is voorts opgedragen aan de roadmanager Richard Macphail, zanger van Genesis voorganger Anon, die in 1973 vertrok. Het album haalde in 1973 in het Verenigd Koninkrijk een top-10-plaats in de albumlijsten. Pas een jaar later werd het uitgegeven in de Verenigde Staten, waar het niet verder kwam dan plaats 105.